El Masters 1000 de Roma tuvo este jueves una jornada maratónica, con las estrellas teniendo que disputar dos rondas después de la lluvia del miércoles y el austríaco Dominic Thiem, cuarto jugador mundial, fue la víctima más ilustre del cuadro masculino.

Rafa Nadal, Novak Djokovic, Roger Federer y los argentinos Juan Martín Del Potro y Diego Schwartzman consiguieron clasificarse para los cuartos de final, con victorias en sus respectivos duelos de segunda ronda y de octavos de final.

Thiem perdió 4-6, 6-4 y 7-5 en la segunda ronda ante el español Fernando Verdasco (38º del mundo), que luego venció al ruso Karen Khachanov (13º) por 7-5, 3-6 y 6-3.

"No me gusta cómo somos tratados los jugadores en este torneo. Lo que pasó ayer fue inaceptable. Sabían que no iba a jugarse ninguna bola y nos retuvieron hasta las 19h30. Nos costó luego una hora y media volver al hotel", se quejó Thiem, en alusión a la larga espera por la lluvia del miércoles.

Verdasco se medirá en cuartos con su compatriota Rafa Nadal, número 2 del mundo y defensor del título en la 'Ciudad Eterna'.

A sus 32 años, Nadal abrió su día arrollando al francés Jeremy Chardy (42º) por 6-0 y 6-1 y luego tampoco tuvo ningún problema en octavos de final ante el georgiano Nikoloz Basilashvili (18º), al que venció 6-1 y 6-0.

Nadal está a la busca de su primer título del año y, sobre todo, de reforzar su confianza después de haber caído recientemente en las semifinales en Montecarlo, Barcelona y Madrid.

"Estoy mejorando semana a semana", confió el mallorquín.

Por su parte, el serbio Novak Djokovic (1º) se clasificó tras ganar en segunda ronda al canadiense Denis Shapovalov (22º) por 6-1 y 6-3, y luego al alemán Philipp Kohlschreiber (56º) por 6-3 y 6-0.

Djokovic tendrá como rival en cuartos al argentino Juan Martín Del Potro (9º), que empezó la jornada venciendo en segunda ronda al belga David Goffin (23º) en dos sets, por 6-4 y 6-2.

Después, en los octavos de final, la 'Torre de Tandil' derribó al noruego Casper Ruud (76º), por 6-4 y 6-4. El jugador nórdico se había clasificado tras la descalificación de su anterior rival, el australiano Nick Kyrgios, que se enfadó con el árbitro y arrojó una silla a la pista.

También se plantó en cuartos otro argentino, Diego Schwartzman (24º del mundo), que venció primero al español Albert Ramos (88º) por 7-6 (7/5) y 6-1 en la segunda ronda y después se impuso en los octavos al italiano Matteo Berrettini (33º) por 6-3 y 6-4.

Schwartzman será el rival en cuartos del japonés Kei Nishikori, sexto del mundo, que sufrió especialmente en los octavos para imponerse 3-6, 7-6 (7/2) y 6-3 al alemán Jan-Lennard Struff (51º).

Otro de los grandes nombres de este año en Roma, el suizo Roger Federer (3º del mundo), tuvo que levantar dos bolas de partido ante el croata Borna Coric (15º), pero terminó ganando su duelo de octavos por 2-6, 6-4, 7-6 (9/7). Unas horas antes había superado 6-4 y 6-3 al portugués Joao Sousa (72º).

Federer tendrá como siguiente rival al griego Stefanos Tsitsipas (7º), que eliminó al italiano Fabio Fognini (12º) por 6-4 y 6-3 en octavos.

En la prueba femenina, la mayor sorpresa del cuadro femenino había llegado con la derrota de la rumana Simona Halep, tercera favorita, que perdió en esa segunda ronda ante la checa Marketa Vondrousova (44ª), por 2-6, 7-5, 6-3.

En los octavos se despidió también la checa Petra Kvitova (5ª), que abandonó en el último partido del día, cuando perdía 7-5, 5-7 y 4-0 ante la griega Maria Sakkari (39ª).

Las españolas Garbiñe Muguruza (19ª) y Carla Suárez (31ª) también quedaron eliminadas en octavos de final.

Por su parte, la japonesa Naomi Osaka ganó sus dos partidos del jueves, contra la eslovaca Dominika Cibulkova (33ª) y la rumana Mihaele Buzarnescu (29ª) y alcanzó los cuartos de final. Con ello se aseguró continuar en el número 1 de la lista mundial de la WTA.

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