Maria Sharapova ha prometido donar $17,400 dólares (25 mil dólares australianos AUSD) para el apoyo en la lucha contra los incendios forestales de Australia e instó a Novak Djokovic a hacer lo mismo.

La cinco veces ganadora de torneos Grand Slam se convirtió en la última figura del deporte blanco en donar a la causa después de que el australiano Nick Kyrgios iniciara una ola de apoyo pro parte del deporte a principios de esta semana.

Los incendios forestales han asolado Australia durante meses, matando a 23 personas y quemando alrededor de 6 millones de hectáreas (23,000 millas cuadradas) de matorrales.

Las operaciones de rescate naval y aéreo se iniciaron el viernes cuando comenzaron las evacuaciones masivas de ciudades en riesgo de ser envueltas por las llamas.

"En enero, Australia ha sido mi hogar durante los últimos 15 años", escribió Sharapova en Twitter. "Ver los fuegos destruir las tierras, sus hermosas familias y comunidades de animales es profundamente desgarrador. "Me gustaría comenzar mi donación con 25 mil dólares [australianos]. @DjokerNole, ¿igualarías mi donación?".

Una lesión en el hombro el año pasado provocó que Sharapova cayera al número 133 en el ranking mundial. La rusa de 32 años competirá en el Brisbane International, que comienza el lunes antes del Abierto de Australia.

Ashleigh Barty, actual No.1 del mundo, donará sus ganancias en el torneo de Brisbane al llamamiento contra incendios forestales de la Cruz Roja Australiana.

La australiana, que ganó su primer título de Grand Slam en el Abierto de Francia el año pasado, ya había donado $20,850 ($30,000 AUSd) a la RSPCA para apoyar la vida silvestre afectada por los incendios a fines del año pasado, y donaría otros $265,500 ($382,000 AUSD) si llega a ganar el título de Brisbane.

"La vida silvestre se perdió, pero también afectó vidas y hogares, así que me he sentado a pensar con mi equipo y mi familia sobre las formas en que podemos ayudar", dijo Barty a periodistas el domingo. "Ha habido grandes iniciativas de jugadores de cricket, tenistas, golfistas y futbolistas de todo el país que intentan ayudar".

Los jugadores comenzaron esta semana a dar donaciones por cada 'ace' que logren en los próximos torneos. Kyrgios y su compatriota Samantha Stosur prometieron $140 ($200 AUSD) por cada "ace", mientras que Alex de Minaur y John Millman contribuyeron con donaciones de $175 ($250 AUSD) y $70 ($100 AUSD) por "ace", respectivamente.

La número 4 del mundo, Simona Halep, acordó utilizar a su entrenador como un medio para recaudar dinero: "Bueno, ustedes saben que amo a Australia, pero también saben que no conecto muchos ases", escribió en Twitter. "Entonces, quiero ayudar y mi promesa es ésta: cada vez que le haga pasar un mal momento a @darren_cahill en mi caja durante todos mis partidos en Australia, donaré $ 200. De esta manera recaudaré mucho más dinero".

Tennis Australia ha prometido $700,000 (1 millón de AUSD) para la reparación de instalaciones de tenis dañadas por los incendios, y la organización también donará $100 (70 USD) por cada "ace" acertado en la Copa ATP. También llevará a cabo un partido de exhibición de Rally for Relief en el Rod Laver Arena de Melbourne Park el 15 de enero.

Los incendios forestales también han obligado al Canberra International, uno de los torneos que forma parte de la preparación rumbo al Abierto de Australia, a trasladarse 600 kilómetros al oeste en la ciudad de Bedigo.

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