México en el tenis olímpico

A pesar de que el tenis fue uno de las nueve disciplinas iniciales (Gimnasia artística, pista y campo, bicicleta, tiro con pistola, tiro con arco, natación, levantamiento de pesas y lucha greco romana) en los juegos olímpicos modernos de Atenas 1896 y continuó siendo parte de la Carta Olímpica en los siguientes eventos hasta 1920 (Paris, St. Louis, Atenas, Londres, Estocolmo y Antwerp), a partir de París 1924 y hasta Tokyo 1964 no hubo competencia de tenis en los juegos Olímpicos.

Es pertinente precisar que en la primera edición (Atenas 1896) en Tenis solamente compitieron los caballeros, quedando como ganador de la medalla de oro en singles John Borland de Irlanda y en dobles el mismo Borland haciendo pareja con el alemán Freidrich Traun.

Las damas compitieron por primera vez en Atenas 1906 en las modalidades de singles y mixtos. El cuadro de campeones de las medallas de oro fue: Singles Caballeros Maxime Decugis (Francia), Singles Damas Esmée Simirioti (Alemania), Dobles Caballeros Maxime Decugis - Maurice Germot (Francia) y Mixtos Maxime Decugis - Marie Decugis (Francia).

Fue hasta la edición de 1920 cuando las damas compitieron en singles y dobles. El evento tuvo como ganadora a quien se le puede considerar la mejor jugadora de todos los tiempos, la gran Suzanne Lenglen quien consiguió la medalla de oro en singles y mixtos. El cuadro de las medallas de oro: Singles Caballeros Louis Raymond (RSA) Singles Damas Suzanne Lenglen (Francia) Dobles Caballeros Noel Turnbull - Maxwell Woosnam (Inglaterra), Dobles Damas Kathleen McKane - Winifred McNair (Inglaterra) y Mixtos Maxime Decugis - Suzanne Lenglen (Francia).

La disciplina del tenis estuvo ausente de las olimpiadas durante 44 años a partir de los juegos de 1924 debido a una disputa entre el Comité Olímpico Internacional IOC y la Federación Internacional de Tenis ITF sobre la definición de lo que determinaba si un jugador era amateur o profesional. México fue parte relevante para que el tenis regresara a unos juegos olímpicos en 1968.

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Esto debido a que el reglamento de los juegos olímpicos permite al país sede, con el fin de incrementar su cosecha de medallas, seleccionar a su albedrio un par de disciplinas a disputarse en los juegos en el que es anfitrión. Ya que las disciplinas seleccionadas varían en cada edición, estos eventos son denominados de “exhibición”, lo cual no significa que la competencia sea de menor nivel, se compite por una medalla olímpica al igual que en todos los eventos. La única diferencia es que estas medallas no se agregan a la suma del medallero general. El país sede escoge las disciplinas en las que cuenta con figuras emblemáticas y con mayor oportunidad de ganar medallas.

Así que, cuando a finales de 1963 el Comité Olímpico Internacional seleccionó a México como la sede de los Juegos Olímpicos a celebrarse en 1968, el Comité Olímpico Mexicano, encabezado por el Arq. Pedro Ramírez Vázquez, contactó a Rafael Osuna, quien había obtenido el ranking de No. 1 del mundo en 1963, para consultarlo sobre, en caso de que México escogiera al Tenis como uno de sus deportes de exhibición, que Osuna confirmase su participación. Obviamente Osuna así lo hizo y, a partir de ese momento, se convirtió en uno de los más ávidos promotores de los Juegos Olímpicos México 68, siempre portando una bandera con el logotipo de los juegos México 68 durante las premiaciones en los torneos alrededor del mundo.

Con la participación de Osuna confirmada, el Comité Olímpico Mexicano hizo del tenis un evento importante, realizando no uno sino dos eventos, uno de Demostración (con sede en el Guadalajara Country Club GCC) y el segundo el evento de Exhibición (en el Centro Deportivo Chapultepec CDCH). Todos los partidos de la rama varonil se disputaron a 3 de sets. Recuerdo que entre los participantes figuraron jugadores No. 1 del mundo como el “pelón” Osuna y Manuel Santana, ex ganadores de torneos de grand slam como Nicola Pietrangeli, Manolo Orantes y Rosa María Reyes de Darmon, asi como destacados jugadores como Torben Ulrich, Pierre Darmon, Charlie Pasarell, Juan Gisbert, los sovieticos Anatoly Karpov y Alex Metreveli, Jurgen Fassbender, Jim McManus, Joaquín Loyo Mayo, Jorgen Ulrich, Julie Heldman, Jane Bartkowicz, Helga Niessen, Edda Buding por mencionar algunos. El equipo mexicano fue formado por, en damas: Elena Subirats, Lourdes Gongora, Patricia Montaño y Cecilia Rosado y por los caballeros: Osuna, Joaquín Loyo Mayo y Vicente Zarazua.

Rafael Osuna cumplió con creces al Comité Olímpico Mexicano pues fue el máximo ganador de medallas en la disciplina al conseguir un total de tres medallas de Oro, una en singles y dos en Dobles. En Guadalajara venció a Pasarell, Volkov y Pietrangeli y después tuvo que vencer en 5 sets a Juan Gisbert de España (6-4, 4-6, 1-6, 8-6, 6-1). Santana venció a Osuna en semifinales y después venció en cinco sets a Manolo Orantes. (2-6, 6-3, 3-6, 6-3, 6-4). Un agotado Osuna perdió la medalla de bronce ante Herb Fitzgibon de USA.

En dobles Osuna y Zarazua, después de vencer a Orantes y Pietrangeli, vencieron en la final a Santana y Gisbert en sets corridos. (6-4, 6-3, 6-4).

En Guadalajara el cuadro de medallas de oro fue: Singles Caballeros Manuel Santana (España), Singles Damas Helga Niessen (Alemania Occidental) Dobles Caballeros Rafael Osuna - Vicente Zarazua (México), Dobles Damas Edda Buding - Helga Niessen (Alemania Occidental) y Mixtos Herbert Fitzgibbon - Julie Heldman (USA).

En la ciudad de México, Osuna venció a Santana por el oro en singles y en dobles, junto a Zarazua, vencieron en la final al francés Pierre Darmon (a quien Osuna venció en la final de dobles Wimbledon 1963) y al mexicano Joaquín Loyo Mayo. El cuadro de medallas de oro fue: Singles Caballeros - Rafael Osuna (México), Singles Damas - Jane Bartkowicz (USA), Dobles Caballeros - Rafael Osuna y Vicente Zarazua (México), Dobles Damas - Rosa María Darmon (Francia) y Julie Heldman (USA) y Mixtos- Vladimir Korotkov y Zaiga Yansone (Unión Soviética).

Y nuestro país quedo como ganador en el medallero del tenis:

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Rosa María Reyes de Darmon de Francia, la ganadora de Oro en dobles, mexicana por nacimiento y la segunda mejor jugadora en la historia de nuestro país. La Federación Mexicana de tenis no la tomó en cuenta y entonces participó por Francia. Además de la medalla de Oro en Dobles en el DF, Rosa María ganó la medalla de Plata en Dobles en Guadalajara.

También se debe de recordar que Lourdes Gongora perdió el partido por la medalla de bronce en singles en Guadalajara ante Julie Heldman de USA (hija de Gladys Heldman dueña y editora de la revista World Tennis) y, en compañía de Patricia Montaño, también perdió el partido por la medalla de bronce en dobles.

Diez y seis años después, en los juegos olímpicos en la ciudad de Los Ángeles 1984, el Tenis volvió a hacer presencia pero de una manera mucho más pequeña, esto debido a que el evento se disputo en una versión más discreta: La participación fue restringida solamente a jugadores menores de 21 años y únicamente se contiendo en la modalidad de singles (femenil y varonil). Francisco Maciel fue el único participante de México y obtuvo la medalla de plata.

A partir de los Juegos Olímpicos de Seúl 1988, el tenis regresó a formar parte de la Carta Olímpica y a contar para del medallero oficial. En aquellos juegos México estuvo representado por Claudia Hernández y Xochitl Escobedo en la rama femenil y Leonardo Lavalle, Agustín Moreno y Francisco Maciel en la rama varonil.

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Desde 1992 los mexicanos no hemos tenido representantes tenísticos en unos juegos olímpicos. Ojala que un corto plazo volvamos a tener jugadores como “el Pelón Osuna” y Chente Zarazua que vuelvan a ascender a un podio olímpico, les coloquen medallas olímpicas, veamos izar nuestra bandera por encima de las demás y escuchemos orgullosamente nuestro himno nacional.

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