El australiano Lleyton Hewitt ha anunciado que se retirará del tenis profesional al término del Australian Open de la próxima temporada 2016, cerrando así una trayectoria en la que ganó dos títulos de Grand Slam y fue número uno del mundo en 2001 y 2002.

"He peleado largo y duro. Planeo jugar el Open de Australia al año que viene y lo más seguro es que acabe ahí", dijo el ex número ante los medios locales de Melbourne.

El de Adelaida comentó que va a fijarse en la "temporada de hierba" en esta temporada. "Y lo que más me gustaría es acabar aquí en Melbourne, torneo que es obviamente especial para mí al jugarlo durante 20 años", confesó.

Hewitt, quien ha luchado contra numerosas lesiones en las últimas temporadas, cumplirá 34 años al año que viene, y fue eliminado en este Australian Open a manos del alemán Benjamin Becker en cinco sets (2-6, 1-6, 6-3, 6-4 y 6-2).

El actual 87 del ránking es el último hombre australiano en ganar un 'Grand Slam', consiguiendo el US Open del año 2001 y Wimbledon en 2002. Hewitt ha ganado 30 títulos en su carrera deportiva, entre las que destacan los 'grandes' ya mencionados, además de dos Masters Cup en 2001 y 2002, derrotando a Juan Carlos Ferrero en esta última en un largo partido a cinco sets. Lideró el ranking de la ATP durante 75 semanas consecutivas.

En la Copa Davis, el australiano consiguió los títulos de 1999 y 2003 frente a Francia y a España, respectivamente. Además, Hewitt disputó la final en el año 2000 frente a la 'Armada Española' que consiguió su primera ensaladera en el Palau Sant Jordi en Barcelona. En 2001, Australia volvería a jugar la final, cayendo ante Francia por 3-2.

Hewitt comentó que esperaba ayudar a la selección australiana en esta temporada de la Copa Davis, opinando que el equipo tiene un nuevo "golpe genuino" con jóvenes talentos que están creciendo como Nick Kyrgios.

Una vez que su carrera termine, Hewitt tomará la capitanía de Copa Davis, según comentó el capitán saliente del equipo, Patrick Rafter, que advirtió que tras su renuncia Wally Masur tomaría el puesto en calidad de interino, hasta que el exnúmero uno del mundo estuviera preparado para tomar el control.

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