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Codo de tenista y golfista, las causas más comunes de dolor

Codo de tenista y golfista, las causas más comunes de dolor

El codo de tenis y golfista (el término científico es epicondilitis lateral y medial) son, con mucho, las causas más comunes de dolor alrededor del codo.

El dolor, de hecho, no se origina en la articulación del codo y la mayoría de los pacientes con estas afecciones no juegan al tenis ni al golf. Recientemente, el número de estas afecciones ha incrementado considerablemente porque los pacientes pasan más tiempo trabajando desde casa en sus computadoras.

La causa es el desgaste o la degeneración de los tendones extensores que se originan en una prominencia ósea en la parte exterior en el codo de tenista y los tendones flexores en la parte interior en el codo de golfista.

El codo de tenista y el codo de golfista pueden ser agudos y desarrollarse repentinamente, por ejemplo, después de una serie de acciones de muñeca desacostumbradas, o el dolor puede haber aparecido con el tiempo y volverse crónico.

El paciente generalmente describe dolor en la parte externa (codo de tenista) o en la parte interna del codo (codo de golfista) al levantar o agarrar.

El dolor puede irradiarse hacia el antebrazo. Comúnmente, hay debilidad de agarre y normalmente debido a la inhibición del dolor y, en las etapas posteriores, puede haber rigidez en el codo.

El dolor, de hecho, no se origina en la articulación del codo en sí, y la mayoría de los pacientes con estas afecciones no juegan ni al tenis ni al golf.

Las condiciones son obvias clínicamente y no se requieren investigaciones de rutina. Sin embargo, en casos dudosos, una ecografía del codo puede ayudar a confirmar el diagnóstico de las dos afecciones.

Ambas afecciones pueden tratarse de manera eficaz con medidas no quirúrgicas. Los medicamentos antiinflamatorios y las cremas pueden ayudar cuando la afección es aguda, pero normalmente no mejoran las afecciones crónicas.

Un broche de codo es una forma recomendada de tratar ambas afecciones. Para que sea eficaz, el broche debe estar muy apretado y, en lugar de colocarse sobre el lugar del dolor, debe aplicarse unos 7,5 cm hacia abajo en el antebrazo. Funciona eliminando el tirón de los tendones cuando se utilizan la muñeca o los dedos y transfiriendo las fuerzas al cierre.

Los dos tipos de inyecciones que se utilizan en algunas clínicas para estas afecciones son las inyecciones de esteroides y PrP (plasma rico en plaquetas). Estos pueden funcionar o no y, si funcionan, su efecto puede ser temporal. Dicho esto, las inyecciones para el codo de golfista generalmente no se recomiendan ya que, en este caso, los tendones están unidos al hueso muy cerca de un nervio importante, el nervio cubital, que no tolera bien las inyecciones.

Mientras que, en las inyecciones de esteroides, se usa una mezcla de anestésico local y esteroide, PrP es una inyección más biológica. La sangre derivada del paciente se centrifuga y se cree que el plasma obtenido, rico en factores de crecimiento y citocinas, ayuda a regenerar el tejido degenerado crónico.

La tasa de éxito de estas inyecciones es de aproximadamente el 70 por ciento.

La fisioterapia ciertamente tiene un papel en el tratamiento de estas condiciones. Se cree que el estiramiento de los tendones empujando la muñeca hacia atrás y hacia adelante (estiramiento excéntrico) estimula la curación al mejorar el suministro de sangre. Ocasionalmente, los fisioterapeutas pueden recomendar un tratamiento con ultrasonido.

En aquellos pacientes en los que la afección es de larga duración, o en el caso de que los tratamientos no quirúrgicos no hayan funcionado, la cirugía puede ser una opción. Esta operación es un procedimiento menor que se realiza en un día bajo anestesia local o general. El objetivo de la operación es limpiar el tejido degenerativo en la parte exterior del codo en el codo de tenista y dentro del codo en el codo de golfista y estimular el sangrado. También apunto las fibras del dolor alrededor del área mediante la ablación. De esta forma, la tasa de éxito de la operación es del 95 al 97 por ciento.

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